La historia del espionaje de la Stasi a través de su archivo

La historia del espionaje de la Stasi a través de su archivo

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Un equipo de archivistas pasa el tiempo en la minuciosa labor de reconstruir millones de documentos que la policía secreta de Alemania del Este intentaba destruir.

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En primer lugar, los investigadores cortan los sacos a lo largo, con cuidado de no alterar el revoltijo de papeles rotos que hay en su interior. A continuación, revisan las bolsas con cuidado, sacando restos de comida, basura o cualquier otra cosa que se haya mezclado durante la caótica carrera por destruir las pruebas.

Están trabajando para recomponer, pedazo a pedazo, entre 40 y 55 millones de fragmentos de papeles que la policía secreta de Alemania Oriental rompió y metió en sacos en los últimos días de la República Democrática Alemana.

Cuando los manifestantes a favor de la democracia irrumpieron en los recintos de la policía secreta en 1989 y 1990, encontraron que en el interior los agentes trabajaban triturando y rasgando documentos a mano. El Ministerio de Seguridad del Estado, conocido como la Stasi, intentaba desesperadamente destruir los registros de vigilancia que había recopilado durante cuatro décadas de espionaje a sus propios ciudadanos.

Gran parte del material, quemado o triturado en pedacitos, era insalvable. Pero algunos sacos contenían registros que habían sido rotos con torpeza, y estaban destinados a ser destruidos más tarde. Los activistas de Alemania Oriental consiguieron detener su destrucción.

En los 30 años transcurridos desde entonces, los llamados “armadores de rompecabezas” han trabajado para reconstruir los documentos rotos a mano, clasificando y cotejando laboriosamente los fragmentos de papel por color y tipo de letra, antes de volver a pegarlos y entregarlos a los archivos. Durante la mayor parte de este tiempo, los trabajadores eran empleados de la Agencia de Registros de la Stasi, creada en 1991, aunque los archivos han pasado recientemente a depender de los Archivos Federales alemanes.

El historiador Timothy Garton Ash describió el proceso como un ejercicio de “perfeccionismo extraordinario, aunque algunos dirían que un poco loco”. Ya se han reconstruido unos 500 sacos, y quedan 15.500 por reconstruir.

El principio central del archivo es “ayudar a la gente a entender cómo la Stasi interfería en sus vidas”, dice Dagmar Hovestädt, responsable de comunicación e investigación del Archivo de Registros de la Stasi. Desde 1992, los investigadores ofrecen a los antiguos ciudadanos de Alemania Oriental la oportunidad de acceder a su expediente personal de la Stasi, un complicado rito que a menudo revela que miembros de la familia, amigos o vecinos habían denunciado sus actividades a la Stasi. Ahora, muchas de las víctimas de la vigilancia de la Stasi se acercan al final de sus vidas, y los armadores de rompecabezas se apresuran a darles la opción de ver los documentos reconstruidos antes de que mueran.

Siad Akkam, un estudiante que a veces atiende el mostrador donde la gente solicita un archivo, dijo que su ambivalencia es a menudo evidente: “Ves que no tienen certeza, están inseguros. ¿Debo hacerlo? ¿Debo saberlo?”. Muchas de las personas que recogen un formulario de solicitud son hijos o nietos de las víctimas que albergan la esperanza de convencer a sus familiares de que descubran la verdad.

Un equipo rotativo de unas ocho personas trabaja en el edificio que en su día albergó la sede de la Stasi y la oficina de Erich Mielke, el célebre jefe de la policía secreta. Otros trabajan en los antiguos centros regionales de la Stasi. Deshacer el trabajo de la Stasi entraña una justicia especial, dijo Hovestädt, en “un lugar histórico donde, durante 40 años, se organizó la represión. Este era el cerebro de la operación”. La arquitectura del edificio, a todas luces característica de Alemania del Este, llena de grises y marrones, dijo, “te hace recordar tras los pasos de quién vas”.

Una bolsa puede contener no solo papel, sino tal vez sellos de colección, una guía telefónica para una conferencia del partido de la República Democrática Alemana o material de capacitación de la Stasi, desde literatura marxista-leninista hasta instrucciones sobre cómo intervenir un teléfono o limpiar un arma.

Antes de empezar a trabajar en un saco determinado, los trabajadores determinan el contenido aproximado. Buscan nombres precedidos por las letras ‘IM’, que significan inoffizieller Mitarbeiter, o “colaborador no oficial”: eran los informantes de la Stasi. Cualquier cosa relacionada con la vigilancia de la Stasi sobre sus propios ciudadanos tiene prioridad. Una bolsa que contenga principalmente material de formación, o documentos burocráticos, se consideraría menos urgente y se devolvería al almacén.

Las bolsas tienen sus propias capas, como estratos geológicos, que los investigadores hacen lo posible por conservar. Cuando se determina que el contenido es importante, ya sea para los historiadores o personalmente para las víctimas, los investigadores retiran los fragmentos por etapas, buscando bordes, caligrafía o papel que coincidan.

Si los retazos están demasiado triturados, los investigadores a veces los reconstruyen virtualmente con una máquina llamada ePuzzler. Pero el volumen de archivos rotos es tan grande que el ePuzzler no es capaz de acelerar el proyecto de forma significativa.

Los equipos colocan los trozos que pueden reconstruirse a mano sobre una mesa y utilizan cinta de archivo para volver a armar cada documento. A partir de ahí, los papeles completados pasan a los archivos de la Stasi. No hay difusión asociada a ellos, y no se notifica a nadie mencionado en los archivos; la filosofía del grupo es que la decisión de indagar o no en su archivo debe ser de la víctima.

Los datos sobre los informantes y agentes de la Stasi son otra historia: no se consideran privados, por lo que los periodistas e investigadores pueden solicitar el acceso a ellos. En los años 90, revelar que alguien había sido informante arruinó tantas carreras y matrimonios que la revista alemana Der Spiegel, que regularmente sacaba a la luz la colaboración de personas destacadas gracias a los registros, los apodó los “archivos del horror”.

En los últimos años, el torrente de revelaciones se ha ralentizado, pero sus consecuencias pueden seguir alterando vidas. “En algunos casos tienes que reescribir tu propia vida”, dice Hovestädt.

Petra Riemann se enteró de la doble vida de su padre a través de un reportaje en un periódico. Lutz Riemann era un actor de Alemania Oriental conocido por interpretar a un policía de la televisión. Pero, según los archivos vistos por el diario Welt am Sonntag en 2013, también había sido informante y puso bajo vigilancia a familiares y amigos. Riemann sabía que su padre a veces trabajaba con la rama de inteligencia extranjera de la Stasi, pero se lo imaginaba como una especie de figura del estilo James Bond, dijo en una entrevista, no como alguien que utilizaba cenas íntimas y fiestas de cumpleaños para reunir información sobre sus allegados.

“Usó a nuestra familia para obtener la confianza de sus víctimas”, dijo.

Sin embargo, hay preguntas que siguen sin respuesta. Cuando se enteró más tarde de que tenía una segunda familia secreta, no supo si era el resultado de una simple aventura, o si, como él afirmaba, formaba parte de su trabajo en la Stasi. Dice que ella y sus padres ya no se hablan.

Petra Riemann, que con su marido, el periodista Torsten Sasse, escribió un libro sobre la experiencia, dijo que el conocimiento obtenido de los archivos valía la pena. “Puedes leer algo en estos archivos que te perturbe para siempre”, dijo, “pero la pregunta, por supuesto, es: ¿podrías vivir con una mentira?”.

No se pudo contactar a Lutz Riemann para que hiciera comentarios. Pero en 2013, él reconoció al Welt am Sonntag que había trabajado como informante y dijo que, como comunista comprometido, lo había hecho por convicción ideológica.

Hasta ahora, los documentos reconstruidos han incluido información sobre disidentes como el fallecido escritor y político Jürgen Fuchs, a quien la Stasi encarceló antes de su deportación a Occidente. Otros documentos reconstruidos arrojan luz sobre las prácticas de dopaje en el atletismo de Alemania Oriental y sobre las actividades de la Fracción del Ejército Rojo, el grupo terrorista de extrema izquierda de Alemania Occidental.

Ruth Zimmermann, una funcionaria del archivo que trabaja en la reconstrucción, dijo que el proyecto es un ejercicio del concepto alemán de Aufarbeitung, una palabra que significa obrar a través de las injusticias del pasado.

Sin embargo, existe una importante laguna en el archivo de la Stasi: registra la vigilancia nacional, no la extranjera. Los archivos de la rama de inteligencia extranjera de la Stasi fueron en su mayoría destruidos, lo que significa que los informantes que trabajaron en Alemania Occidental no han sido objeto del mismo tipo de exposición. Esta asimetría puede llevar a la sensación, según Garton Ash, de que este proyecto representa una especie de “justicia del vencedor”, del Oeste sobre el Este.

“Esto contribuye a la sensación de victimización de Alemania del Este”, dijo, “porque las personas que están siendo expuestas como agentes e informantes son alemanes del este, y por supuesto había bastantes agentes en Alemania del Oeste, que probablemente todavía están disfrutando de una jubilación muy respetada”.

Como periodista británico que trabajaba en Alemania Oriental en la década de 1980, la Stasi sospechaba que Garton Ash era un agente de inteligencia extranjera. Recopilaron información sobre él gracias a una serie de personas, como describe en su libro El expediente.

Una de las informantes era una anciana de Alemania del Este con la que había entablado amistad tras conocerse por casualidad en una exposición. Lo espió a cambio de que le permitieran visitar a su hijo, que había huido al Oeste. “Ella fue mucho más víctima que yo”, dijo.

“Los que crecimos en Washington D.C. o en Londres deberíamos al menos preguntarnos: ¿cómo me habría comportado si hubiera vivido en una dictadura?”, dijo Garton Ash. “Me gustaría pensar que habría sido un disidente heroico, pero quizás no lo habría sido. Así que esa es una pregunta que todos deberíamos tener en mente antes de juzgar con facilidad a personas que, como esta maravillosa y encantadora anciana, informaron por la razón humana más convincente: quería volver a ver a su hijo”.

Al ritmo actual de unos 20 sacos al año, el proyecto no estará terminado hasta dentro de varios siglos. Y es posible que muchos de los documentos jamás sean vistos. Los investigadores dicen que incluso algunas personas que rellenan formularios de solicitud nunca regresan para ver sus archivos.

Pero eso está en consonancia con las directrices del proyecto: sí, tienes derecho a identificar y enfrentarte a quienes te han traicionado, dijo Hovestädt. Aun así, añadió, “también debes tener el derecho a no saber”.

Producido por Jessie Wender

Surfacing es una columna que explora la intersección entre el arte y la vida, producida por Alicia DeSantis, Jolie Ruben, Tala Safie y Josephine Sedgwick.

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